Опубликовано исследование о «полосатых конях» и зебрах

Вопрос об эволюционном смысле полосатого окраса зебр занимает учёных уже давно. Среди предложенных объяснений фигурировали гипотезы о более эффективной теплорегуляции, защите от хищников, половом отборе и т. д. В новом исследовании американских зоологов, опубликованном в PLOS ONE, приведено подтверждение ещё одной теории.

Исследователи из Бристольского и Калифорнийского университетов экспериментально продемонстрировали, что как минимум одна из функций полос у зебр — защита от кровососущих паразитов. Слепни, пытаясь сесть на зебру, не могут рассчитать траекторию посадки из-за мелькания полос — а потому гораздо реже кусают зебр, чем лошадей.

Авторы работы сравнили поведение слепней (семейство Tabanidae), пытающихся укусить домашних лошадей и зебр. Они записали моменты такого контакта на видео и изучили их в замедленном воспроизведении, подсчитывая число контактов слепней с животными и фиксируя траектории их полётов.

Выяснилось, что насекомые приближаются на определённое расстояние к животным и кружат вокруг, выбирая место для посадки. Примериваясь к крупу лошади, слепни в какой-то момент просто замедляли скорость и совершали посадку.

А вот сесть на зебру им оказалось намного труднее: часть слепней долго барражировали над полосатым животным, а потом сдавались и улетали прочь; другие врезались в зебр, не снизив скорость в достаточной мере, и отскакивали от них.

Лишь редкие счастливчики садились на зебр удачно и могли присосаться: это происходило в четыре раза реже, чем с лошадьми.

Учёные предположили, что именно мелькание полос в глазах сбивает с толку насекомых. Чтобы проверить эту гипотезу, они провели эксперимент. Они взяли семь коней и каждые 30 минут переодевали их в одну из трёх накидок: чёрную, белую или полосатую. На протяжении всего этого времени два экспериментатора фиксировали успешные приземления слепней на коней: отдельно считались неудачные приземления на накидку (отскоки), приземления на накидку и приземления на голову животного.

Учёные не стали сравнивать просто двух коней разного окраса и зебру, чтобы исключить возможное влияние на поведение насекомых таких факторов, как запах животного и его поведение.

В итоге эксперимента лошади в полосатых накидках, как и зебры, меньше пострадали от кровососущих насекомых. Однако на незакрытые полосатой одеждой головы лошадей слепни садились вполне успешно.

Авторы работы считают, что кроме ответа на волнующую многих загадку, их исследование может иметь и практическое приложение. Они предлагают защищать домашних лошадей от паразитов с помощью тех самых полосатых «пальто», которые они использовали в своём эксперименте.

Источник: chrdk.ru

Теги

Добавить комментарий

Войти с помощью: 

Другие новости

Подписка на новости






Нажимая на кнопку «Подписаться», я даю согласие на обработку персональных данных
Я ознакомлен с политикой конфиденциальности

Close