Меню австралийских коал расширили с помощью пересадки бактерий

Animal Microbiome сообщил, что пересадка кишечного микробиома позволила коалам расширить рацион – животные стали есть листья другого вида эвкалипта, которые они не могли переварить в помощью собственной микрофлоры. Исследователи полагают, что методика может быть полезной для сохранения коал.

Коал (Phascolarctos cinereus) относят к одним из самых специализированных млекопитающих. Они едят только листья эвкалиптов (Eucalyptus), и в зависимости от предпочтений могут кормиться на деревьях от одного до десяти видов.

В 2013 году на юго-востоке Австралии коалы в одной из популяций так расплодились, что стали голодать. Они полностью объедали листья любимых ими прутовидных эвкалиптов (Eucalptus viminlis), так что деревья погибали. Это, в свою очередь, привело к смерти 70% местной популяции животных. Но, даже голодая, большинство коал не ели листья косых эвкалиптов (E.оbliqua), которые во множестве росли в том же районе — лишь небольшое число местных животных предпочитали есть листья именно E.оbliqua.

Биологи и экологи во главе с Микаэлой Блайтон (Michaela Blyton) из Университета Западного Сиднея предположили, что в описанной ситуации большинству коал не позволил перейти на другой рацион состав кишечного микробиома. Вероятно, в нём не было микроорганизмов, которые помогали бы животным переварить листья косых эвкалиптов. Учёные проанализировали состав кишечной микрофлоры у коал, предпочитавших листья косых и прутовидных эвкалиптов, и обнаружили, что он различается.

В новом исследовании учёные проверили, может ли трансплантация кишечного микробиома помочь коалам сменить диету. Они поймали 12 животных из популяции, которая кормилась листьями прутовидных эвкалиптов, и поместили их в центре Департамента охраны природы Австралии на мысе Отуэй. Ещё до пересадки микробиоты коалам стали предлагать листья E.оbliqua, которые они не ели в дикой природе.

Животных разделили на две группы. В течение девяти дней экспериментальной группе давали кишечную микробиоту животных, предпочитавших листья косых эвкалиптов, а контрольной — микробиоту их собратьев по популяции, которые ели листья прутовидных эвкалиптов. Учёные проверили, успешно ли прошла пересадка, проанализировав рибосомную 16S РНК из фекалий животных. Её последовательность различается у разных бактерий и архей. Затем авторы в течение 18 дней наблюдали за коалами и смотрели, поменяют ли животные рацион.

После того, как у коал из экспериментальной группы изменился состав кишечной микробиоты, они стали есть больше листьев косых эвкалиптов (p = 0.026). Интересно, что животные, которые ели листья обоих видов эвкалиптов и до трансплантации, стали охотнее кормиться листьями косых эвкалиптов. Объяснить это учёные пока не могут.

Полученные ими результаты показывают, что пересадка кишечной микробиоты помогает коалам «переключиться» с одного вида листьев на другой, заключают авторы. Эта методика может пригодиться, чтобы помочь коалам приспособиться к незнакомой пище, так как чересчур размножившихся животных иногда приходится перевозить в другие районы страны.

Источник: nplus1.ru

Теги

Добавить комментарий

Войти с помощью: 

Другие новости

Close