Полиандрия тасманийских дьяволов, возможно, помогает им выжить

Заразная лицевая опухоль уничтожила в некоторых районах Тасмании до 80% тасманских дьяволов. Программа по восстановлению популяции этих животных пока не справляется со своей задачей, потому что они не слишком хорошо размножаются в неволе. Сопоставив геномы нескольких десятков пойманных животных, учёные обнаружили, что в природе самки дьяволов полигамны и производят потомство от нескольких отцов сразу. Вероятно, именно эта особенность мешает им воспроизводиться в неволе и в то же время помогает противостоять заражению раком.

Лицевая опухоль тасманского дьявола путешествует по Тасмании с 90-х годов прошлого века и захватила большую часть острова. Опухоль передаётся через укусы, поэтому быстро заражает взрослых животных. Лекарства от неё до сих пор не существует, сама по себе она летальна, поэтому всерьёз угрожает существованию тасманских дьяволов, которые уже находятся среди вымирающих видов.

С 2003 года в Австралии действует программа по сохранению дьяволов. Здоровых, не поражённых опухолью животных отлавливают, дают им возможность размножиться, а часть потомства выпускают обратно в дикую природу. Однако в неволе самки рожают гораздо меньше детёнышей, чем ожидают учёные.

Исследователи из Австралии и Великобритании предположили, что в природе тасманские дьяволы используют какую-то особенную репродуктивную стратегию. Это могла быть, например, полиандрия (многомужество), которую неоднократно обнаруживали у разных сумчатых животных, но ни разу до сих пор не встречали у диких дьяволов.

Полиандрия может приносить самкам разного рода выгоды — например, заставлять сразу нескольких самцов охранять их потомство или, по крайней мере, не нападать на него. Кроме того, рожая детенышей от разных самцов, самки повышают генетическое разнообразие в популяции. Это могло бы оказаться на руку тасманским дьяволам, которые с генетической точки зрения крайне однородны, чем и «пользуется» лицевая опухоль.

Учёные воспользовались генетическим материалом 53 дьяволов, которых выловили ещё в 2012 году. Среди этих животных было 9 взрослых самок и 28 детёнышей. Проведя тест на отцовство для всех детёнышей, исследователи обнаружили, что по меньшей мере 4 самки принесли в один сезон потомство сразу от нескольких отцов. Учитывая, что самцы тасманских дьяволов практически не участвуют в воспитании детёнышей, можно предположить, что самки используют полиандрию именно для повышения генетического разнообразия.

Кроме того, исследователи обнаружили, что некоторые из отцов были необычно молоды (возраст животных определяли ещё при поимке): им не было и двух лет, в то время как обычно самцы дьяволов начинают размножаться позже. Подобный феномен досрочного размножения учёные раньше подмечали у самок дьявола, но никогда — у самцов. Судя по всему, это ещё одна стратегия выживания, которой животные обзавелись в условиях эпидемии. Поскольку пожилые дьяволы сильнее страдают от опухоли, чем молодые, конкуренция за самок падает и доступ к размножению получают те, кто ранее оставался «не у дел». В то же время молодые дьяволы успевают произвести на свет потомство до того, как их атакует лицевая опухоль, и благодаря этому популяция пока продолжает существовать.

Таким образом, тасманские дьяволы адаптировали свою стратегию размножения под сложившиеся обстоятельства. Однако это усложняет работу программы по сохранению вида. Если самки склонны спариваться с несколькими самцами по очереди, то исследователям станет сложнее поддерживать генетическое разнообразие в популяции: каждый раз придётся уточнять, кто чей отец на самом деле.

 

Источник: chrdk.ru

Теги

Добавить комментарий

Войти с помощью: 

Другие новости

Close